Десять километров смерти

Доказано, что причиной вымирания динозавров 65 млн лет назад стало падение астероида диаметром более десяти километров. Космическое тело вызвало на Земле глобальную катастрофу, к последствиям которой многие животные так и не смогли адаптироваться. Международная группа ученых численностью 41 человек, представляющая научно-исследовательские учреждения США, Канады, Мексики, Европы и Японии, завершила обширное исследование. Его результатом стало подтверждение того, что динозавры вымерли в результате падения крупного космического тела на Землю. Материалы для работы ученые собирали начиная с 1980 года. Соответствующая, а материалы работы представлены на 41-й ежегодной конференции исследований Луны и планет, проходившей в США. Ученым давно был известен факт, что 65 млн лет назад неожиданно вымерло более половины населявших Землю животных. Большую частьпострадавших» составили динозавры, птицеобразные ящеры и морские рептилии огромных размеров. Полноценными хозяевами планеты стали млекопитающие.

За последние годы ученые назвали не одну возможную причину столь резкого изменения количества и состава животного мира нашей планеты. Наибольшее распространение получили две версии. Одна – падение крупного астероида в районе мексиканского полуострова Юкатан. Другая – продолжавшаяся более 1,5 млн лет вулканическая активность на территории современной Индии. Настоящее исследование включает в себя совместный анализ работы палеонтологов, геохимиков, геофизиков, седиментологовспециалистов по изучению закономерностей формирования современных осадочных пород) и моделирование истории климата Земли. Все полученные данные говорят о том, что причиной исчезновения динозавров могло быть только падение крупного астероида.

По оценкам, его размер превышал десять километров. Так, наблюдаемые окаменелости говорят о практически мгновенных изменениях в природе, которые были вызваны выбросом в атмосферу огромного количества водяного пара, пылевых частиц и серы. В осадочных породах, соответствующих периоду 65 млн лет назад, обнаружено большое количество иридия – элемента, который широко распространен в астероидах, но редко встречается на Земле. В этом же слое пород обнаружен кварц кристаллической структуры, который может образоваться только под большим давлением, причиной которого может являться как раз падение астероида. В настоящее время на месте падения этого космического тела находится кратер Чиксулуб размером 180 км в диаметре, окруженный разломом на расстоянии порядка 240 км. Мощность взрыва составила приблизительно 100 триллионов тонн в тротиловом эквиваленте, то есть в миллиард раз больше, чем мощность бомб, сброшенных на Хиросиму и Нагасаки. Сразу после удара на Земле возникли многочисленные сильные пожары, землетрясения и континентальные оползни, которые привели к возникновению цунами высотой 50–100 метров. Поднятые частицы пыли вызвали изменения климата, подобныеядерной зиме», так что поверхность Земли несколько лет была закрыта от прямых солнечных лучей пылевым облаком.

Один из авторов работы, доктор Гарет Коллинз, работающий в отделении наук о Земле Имперского колледжа в Лондоне, заявил, что астероид упал на нашу планету со скоростьюв 20 раз больше, чем скорость пули». Как известно, пуля летит со скоростью нескольких сотен метров в секунду, то есть астероид летел со скоростью порядка нескольких десятков километров в секунду. По иронии судьбы, этот адский день ознаменовал конец царствования динозавров, продолжавшегося 160 млн лет. Но он оказался великим днем для млекопитающих, остававшихся в тени динозавров до этого события», – заявил Коллинз The Telegraph. со временем) занять доминирующее положение на планете.

Вот только от повторного падения космического тела на Землю люди пока себя не застраховали.