США и Канада организуют экспедицию по изучению арктического шельфа

ВАШИНГТОН, 27 июл - РИА Новости, Денис Ворошилов. США и Канада собираются провести очередную экспедицию по исследованию арктического шельфа, сообщил госдепартамент. "Расширенная рабочая группа по исследованию шельфа под руководством госдепартамента США проведет этим летом совместную с правительством Канады арктическую экспедицию, целью которой будет сбор научных данных относительно арктического шельфа и морского дна. Миссия станет продолжением работы в Арктике, начатой в 2008 году. Как и в прошедшие два года, в этой миссии примут участие ледокол береговой охраны США Healy и корабль канадской береговой охраны Louis S. St-Laurent. Экспедиция пройдет с 7 августа по 3 сентября", - говорится в сообщении. Это третья американо-канадская экспедиция в Арктику, первая и прошли, соответственно, в 2008 и 2009 годах.

Проблема принадлежности континентального шельфа в Арктике, на котором, как предполагается, находятся богатейшие месторождения нефти и газа, начала активно обсуждаться после российской глубоководной экспедиции в 2007 году. Ее участники намеревались доказать, что подводные хребты Ломоносова и Менделеева являются продолжением Сибирской континентальной платформы, что позволит России претендовать на шельф. Тогда при погружении аппаратов "Мир-1" и "Мир-2" на Северном полюсе, а также взяты образцов грунта и живых организмов с глубины 4,261 тысячи метров. "Новая экспедиция пройдет в части Северного ледовитого океана, омывающей Канаду, в частности, в море Бофорта и около хребта Менделеева.

Миссия поможет очертить внешние границы континентального шельфа США и Канады в Северном Ледовитом океане, а также собрать информацию о тех регионах, в которых США и Канада не согласны с установленными морскими границами",- отмечается в сообщении. Госдеп вместе с тем отмечает, что признает право прибрежных государств на природные ресурсы, находящие на их участках шельфа, а также заявляет, что информация будет собираться в соответствии с общепризнанными морскими границами и в рамках морского права. Согласно Конвенции ООН по морскому праву 1982 года, в которой с 1997 года участвует Россия, континентальный шельф включает в себя морское дно и недра до "внешней границы подводной окраины материка", его минимальная протяженность составляет 200 морских миль от берега. Прибрежные государства имеют суверенное право разведки и разработки природных ресурсов на шельфе.

В связи со сложностью определения внешних границ расширенного континентального шельфа пока ни одна страна не установила такие границы. Вопрос о принадлежности шельфа имеет не столько научное значение, сколько энергетическое. По некоторым данным, запасы условного топлива в районе шельфа достигают 5 миллиардов тонн. Кроме России о своих правах на шельф могут, и, как показывает практика, готовятся, заявить другие страны, в том числе Канада и США. Если Россия докажет, что подводные арктические хребты Ломоносова и Менделеева, которые тянутся к Гренландии, являются геологически продолжением ее континентального шельфа, то сможет получить право на дополнительные 1,2 миллиона квадратных километров площади в Арктике и на разработку колоссальных месторождений нефти и газа на треугольнике Чукотка-Мурманск-Северный Полюс. Уточненная заявка России на арктический шельф будет готова к 2013 году.