Топ-100 историй ИИХФ. История11

24 февраля, 2002 года. Солт-Лейк-Сити, США. После неудачного выступления в японском Нагано, когда золотые олимпийские медали канадцам снова выиграть не удалось, родоначальникам хоккея ничего не оставалось, как отдать все силы, чтобы добиться желанного четырьмя годами позже. Уэйн Гретцки, который в 1998 году решением главного тренера в серии буллитов против чехов (в полуфинале) участия не принимал, завершил свою спортивную карьеру. Теперь он стал генеральным менеджером сборной Канады. Гретцки и тренерский штаб "кленовых листьев" остановили свой выбор на двадцати трх игроках, которые должны были принести своей стране первое хоккейное олимпийское золото, начиная с 1952 года. Однако уже в первом поединке последовало поражение от шведов (2:5). Не самое хорошее начало, мягко говоря.

Но североамериканцы взяли себя руки, наладили взаимопонимание на льду и вне его, заиграв так, как они могут. В четвертьфинале сломлены финны (2:1). В полуфинале Лемье и компания попадают на белорусов (7:1), ранее, благодаря знаменитому броску Копатя, буквально ошеломивших "Тре Крунур". До первого места оставался последний шаг. В схватке за "золото" Канаде пришлось играть со своими географическими соседями, командой США. "Звздно-полосатые" оказались на первой строчке в группе "D", в четвертьфинале расправились с немцами 5:0 , а в полуфинале сумели нанести поражение сборной России (3:2) в одном из самых захватывающих поединков всего турнира. Американцы вели 3:0, но россияне сократили разрыв в счте до минимума. Но не более того. В итоге в финале Олимпиады в СолтЛейкСити встретились две североамериканские дружины.

Зрелище получилось потрясающим. Тони Амонти выводит Америку вперд. Однако вскоре прекрасный гол забивает Пол Кария, получивший ювелирный пас от соотечественника Криса Пронгера. Переиграть голкипера Майка Рихтера было делом техники. Чуть позже сво голевое чуть продемонстрировал Джером Игинла. Далее Брайан Рафальски и Джо Сакик обменялись заброшенными шайбами с обеих сторон, а в третьем периоде вс теже Игинла и Сакик отличились по второму разу за матч.

Остановить канадцев было уже невозможно. После финальной сирены на табло горели цифры 5:2, а радости "кленовых листьев" не было предела. Родоначальники хоккея, не смотря на сво величие и титулованность, стали олимпийскими чемпионами впервые с 1952 (!!!) года. Так что триумф образца 2002 года стал для них особенным. Канада, изголодавшаяся по большим победам, пришла-таки к заветной цели. Буквально в каждом канадском городе люди выходили на улицы с флагами, радуясь до беспамятства.

Ведь "золото" Солт-Лейк-Сити стало не только спортивным успехом. Оно значительно подняло коллективный дух всей нации, сыграло важную психологическую роль. Олимпийская "засуха", продолжавшаяся огромное количество времени (целых 50 лет), подошла к концу. Для канадского хоккея наступила новая эпоха.