Топ-100 историй ИИХФ. История33

8 - 17 февраля 1998 года, Нагано (Япония).Олимпийские игры 1998 года были историческими по двум причинам. Для мужчин, потому что все игроки НХЛ приняли участие в соревновании. Женщины же вообще первый раз выступали на Олимпиаде в этом виде спорта. Волнение от женских соревнований ещ больше усиливалось, потому что все были почти уверены в участии в финале США и Канады.

Эти две страны имели самые сильные национальные сборные по женскому хоккею, с тех пор как ИИХФ начала проводить мировые первенства по хоккею среди представительниц слабого пола. К тому же США и Канада очень долго и упорно готовились к этому соревнованию. Шесть сборных сразились друг с другом в один круг, определив двух финалистов, а команды, занявшие третье и четвртое места, разыграли в очном споре бронзовые медали. Как и предполагалось, Канада и США схлестнулись между собой за золотые награды, однако результат финального поединка стал не то чтобы шоком, а неким сюрпризом для всех!

Стартовая двадцатиминутка закончилась без забитых шайб, но в начале второго отрезка игры американки взяли игру под свой контроль и усилиями Гретхен Юлион повели в счте. А к середине третьего периода благодаря голу Шелли Луни они выигрывали уже 2:0 . Правда, в скором времени канадки сумели отыграть одну шайбу, которую на свой счт записала Дэниель Гойетт. На спасение матча у Канады оставалось четыре минуты и одна секунда. С каждым мгновением напряжение в поединке нарастало. Но оно спало, когда за 8 секунд до конца основного времени американка Сандра Уайтпоразила пустые ворота канадской сборной, принеся своей стране золото. Фавориты турнира канадки в тот момент должны были смириться с серебром, после того как они четыре года подряд занимали первое место на чемпионате мира.

Что же касается сборной США, то во время решающей игры они показали не такой зрелищный хоккей, как в матче с Канадой на предварительной стадии. В той игре канадские хоккеистки выигрывала в начале третьего периода 4:1 , но они слишком рано уверовали в победу. В оставшееся время американки забросили шесть шайб и вырвали победу со счтом 7:4. За свою историю канадская сборная никогда ещ не терпела такого сокрушительного поражения. Именно эта победа вселила в американок веру в то, что они способны отобрать у канадок золото. Собственно, это они и сделали.

Но независимо от результата - женский хоккей победил! В 1998 году этот факт подтвердила не только ИИХФ. Женский хоккей стал признанным видом спорта во всм мире!