Топ-100 историй ИИХФ. История45

8 мая 1994 года Милан, Италия. Невероятно, что Канада, не побежднная ни разу за первые 30 лет существования ИИХФ, не могла выиграть золото чемпионата мира в течение 33 лет. В последний раз чемпионами стали "Трейл Смоук Итерс" в 1961 году. 60-е годы прошлого века были любительскими для канадского хоккея, но в 1977-м ИИХФ открыла дверь и для профессионалов, и Канада после шестилетнего отсутствия вернулась в международный хоккей. Но победы не приходили. И не только потому, что лучшие были задействованы, как правило, в Кубке Стэнли. Главное заключалось в том, что сборная СССР на тот момент была на голову выше. В феврале 1994 года Канада была близка к олимпийскому золоту в Лиллехаммере, но проиграла Швеции. Наконец, три месяца спустя на чемпионате мира в Милане тренер Джордж Кингстон собрал команду, которая смогла бы выиграть.

Пол Кария, Род Бриндамор, Джейсон Арно, Роб Блейк, Брендан Шэнахан и Люк Робитайлготовы были грызть лд, чтобы вернуть Канаде былую славу. В том году в Италии играли 12 команд в двух группах, но только канадская команда завершила круговые состязания в своей группе с абсолютным результатом 5-0-0 (разница шайб "плюс 17"). Это вывело Канаду в четвертьфинале на сборную Чехии, возглавляемую Яромиром Ягром. Мартин Страка открыл счт, но Шэнахан спустя несколько минут восстановил равновесие.

Во втором периоде команды обменялись голами, третий период успеха никому не принс, а в овертайме Шэйн Корсон пробил-таки Петера Бржизу за две с половиной минуты до буллитов. В полуфинале Канада разгромила Швецию 6:0 благодаря трм шайбам Робитайла, четырм голевым передачам Стива Томаса и безупречной игре вратаря Билла Рэнфорда. В результате "кленовые листья" вышли в финале на сборную Финляндии, которая в 1/4 финала растоптала Австрию 10:0 , а в полуфинале уничтожила со счтом 8:0сборную США. Первые 40 минут игра обеих команд была равной, но в третьем периоде Эса Кескинен вывел Финляндию вперд - 1:0. И хотя Канада сражалась и вела силовую игру, пришлось играть в овертайме, а затем дело дошло и до серии буллитов, а потом и до буллитов, как их называют, "до победного".В серии буллитов отличились канадцы Робитайл и Сакик, но показали класс и финны Яри Курри и Микко Макела. Наконец в буллитах до победного Люк Робитайл обыграл Ярмо Миллиса.

Это были самые впечатляющие буллиты с 1992 года, когда ИИХФ изменила формат чемпионатов мира, отменив ничьи на решающем этапе. Робитайл двинулся к воротам, потерял шайбу, но справился с волнением и забил прекрасную шайбу, подарившую Канаде первое чемпионство начиная с 1961 года. А заодно и открыл новую страницу хоккейной истории Канады, которая за последние 14 турниров пять раз возвращала себе титул чемпиона мира.