У белок бывают случаи усыновления бельчат-сироток

(Канада),в дикой природе могут проявлять милосердие и усыновлять бельчат-сироток. Принятие на воспитание чужих малышей распространено среди видов, живущих расширенными семейными группами (к примеру, львы и шимпанзе), однако редко встречается среди асоциальных животных, таких как белки. Социальные животные живут в окружении родственников, так что нет ничего удивительного, что самки становятся матерями для осиротевших членов семейства до этого они провели много времени вместе и воспринимают друг друга, как родных. Что касается обыкновенных белок, то они живут в полной изоляции и очень территориальны. Проникать на индивидуальный участок другой белки животному разрешено только один день в году, когда самки готовы к спариванию, или когда самец и самка вместе воспитывают потомство. В ходе последней работы учные сделали удивительное открытие о способности белок усыновлять чужое потомство. Впрочем, альтруизм белок ограничен: они принимают сирот, только если это отпрыски родственников. Но и при соблюдении этого условия подобное происходит редко.

За двадцать лет наблюдений исследователи зарегистрировали только пять случаев усыновления осиротевших бельчат, хотя за это время на свет появились тысячи малышей. .