Ученые нашли в Сахаре крококрысу и крококабана

Палеонтологи Поль Серено из Чикагского Университета и Ганс Ларссон из Университета Макгилл в Канаде обнаружили окаменелости ранее неизвестных видов рептилий в ходе нескольких экспедиций в пустыню Сахара. Авторы находок утверждают, что это родственники современных крокодилов, обитавшие 100 млн лет назад. Они могли ходить на четырех лапах, высоко поднимая свое тело над землей, подобно современным млекопитающим, а также были проворны в воде как рыбы. Один из впервые описанных видов, получивший официальное название Kaprosuchus saharicus, ученые прозвали "крококабан", за мощное сплющенное рыло, которым хищная рептилия, по всей видимости, оказывала сильное физическое воздействие на свою жертву. Еще одной находкой палеонтологов стала "крококрыса" - Araripesuchus rattoides. Это животное, размер которого не превышал одного метра, получило свое неофициальное название за снабженную торчащими зубами нижнюю челюсть, незаменимую для выкапывания растений и кореньев, которые оно употребляло в пищу.